• VR May Restart the Arcade Game Era

  • King of Fighters, Contra, Metal Bullets these arcade games have disappeared as we grow up. Today, VR technology is developing with each passing day, make me see arcade game rebirth opportunity. Why? According to the rise and decline history of Arcade game,and VR games’ boundedness of difficult to breakthrough the user’s individual limited spaces as well as modern people ‘s demand for diversified social modes, bring Arcade game great possibility to revive. And we could expect VR Arcade game’s rise will benefit whole game industry.

    拳皇,魂斗罗,合金弹头这些只存在于街机的游戏曾伴随着我们长大而逐渐消失。如今,VR技术日新月异,却让笔者看到或有机会令街机重生,为什么?让我们先来了解一下街机的发展史。

    街机(Arcade game),发端于70年代初盛行于70年代末至90年代中期,是放置于公共娱乐场所营业的游戏机,最早的街机雏型于1971年诞生于美国的计算机实验室中,时常放置于酒吧内。后得大众共识,将在街上运行的游戏机称为街机游戏。

    街机游戏以横版过关游戏和格斗游戏见长,飞机射击游戏亦较为普及。早先,家用机性能较弱,而PC则偏向于专业和办公应用,家庭普及率较低,二者难以体现出街机的素质。后来随着多媒体的发展,软硬件和操作系统界面的进步,PC和家用机的优势日益明显,街机游戏产业则日趋凋零。(维基百科


    创新与文化氛围并存才是保持市场的利器

    然而,并不能说家用机的成功是导致街机失败的罪魁祸首。街机失败是其当时难以在游戏崩溃时迅速恢复正常(1983年的北美游戏崩溃事件)和形成固有的文化氛围。

    (图片来源于网络)

    就拿当今的北美来说,如果想找到街机,恐怕最接近的是怀旧主题餐厅和酒吧。而且大多是作为吸引顾客驻足和进入餐厅消费的噱头,新一点的机器粗制滥造,不再有趣。所以究其失败的原因是在于他们只是随便复制了旧的街机模式却无法复制阶级的精髓:创新。

    而在大洋彼岸的日本,街机却蓬勃发展。《100日元:日本街机体验》纪录片的作者Brad Crawford说:“自从街机引入日本后,街机文化就一直不断地成长和发展。其多元化的发展不仅满足了铁杆玩家的需求,还满足了家庭和休闲玩家们寻找难以体验到的面对面社交游戏体验。”

    (图片来源于网络)

    当和朋友三五成群一起到街机厅消遣成为必不可少的日常,街机还会少了发展的动力么?

    街机在游戏兴衰史中如同一个谨慎的教训警醒着日益复杂的技术发展。如今的VR发展正如火如荼,大受游戏爱好者关注。而笔者认为VR或将成就又一个街机时代来临的机遇。主要原因如下:


    街机的重生机遇来自VR游戏难以突破家庭空间使用的局限性

    首先是硬件方面,VR由于提供了前所未有的沉浸式体验,所以对画面精度和游戏运行流畅度要求很高。因此,无论是做移动端VR,还是PC或主机VR,要做出媲美传统游戏的画面效果,目前主流硬件性能是远远不够用的,就算有些用户已经做好了砸大钱的准备,但对于占市场多数的消费主体用户还是如街机的共享环境来的更轻松随意。

    除了难以打包带回家的硬件基础,巨大的活动空间需求也是VR技术难以带回家的原因。专用的虚拟现实空间可以令用户获得最佳体验。没有什么比步行本身更像步行的体验。好的虚拟现实需要交互,而好的交互需要空间。目前HTC/Valve Vive允许用户在225平方英尺的地区活动,在大多数家庭面根本无法实现。如果有一个道具需要拾起,你会搬动挡道的沙发来完成动作吗?虽然工程师也一直设法通过等比空间速度缩放或其它方式来平衡小场地与大场景,但一直都未能兼顾用户的高级游戏体验和舒适度的问题。

    与之相比,街机能提供家庭无法提供的各个方面,大到可控的物理空间,小到最精细的细节。

    另外,鉴于VR尚处在早期发展阶段,VR设备的价格十分高昂且技术也在不断地创新。街机服务可以使用户以便宜的价格体验到最好最先进的虚拟现实技术,可以说为VR街机发展奠定了基础。


    VR街机重生将令整个游戏行业都受益

    VR街机除了可以作为一个游戏创新的平台和市场标杆之外,也将成为游戏社区的载体。无论是玩家还是非玩家,都会通过街机体验到最新技术。与此同时,一些成功的创新,可能在街机经验的推动下最终进入家庭。

    当被问及街机是否能够重返市场,被《新聞週刊》選為“改變美國的50位人物”的电子游戏创始人之一的诺兰·布什内尔回答道:“当然,它能够回归...创新可以带回一切。如今又那么多的技术都无法带到家庭当中去。”

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